Esclusiva Vogue Teen!

  L'immagine può contenere pillole, farmaci, dolciumi, cibi e dolci Il vero LC: L'arte imita la vita nella serie di romanzi d'esordio di Lauren Conrad. 'Alcuni dei personaggi possono simboleggiare le persone nella mia vita', ha detto Conrad, 'ma non chiama in alcun modo nessuno'.

In questo estratto esclusivo dal romanzo d'esordio di Lauren Conrad, l'eroina Jane Roberts si trasferisce a Hollywood e diventa la star del suo reality show.

Jane controllò l'orologio mentre si precipitava fuori dall'ascensore, nel mondo delle luci soffuse e delle cascate che gocciolavano. Aveva una scusa per essere in ritardo questa volta, però. Aveva passato la maggior parte della mattinata a fare commissioni per Fiona. Inoltre, il LA Candy l'equipaggio l'ha seguita in giro per il resto della giornata. L'avevano intercettata nel parcheggio, microfonata e filmata mentre scendeva dall'auto e si dirigeva verso l'atrio dell'edificio. Cinque volte. Ora si stavano sistemando nella sala d'attesa principale di Fiona Chen Events, filmandola 'arrivando per lavoro'.

'Ciao, Noemi!' disse Jane, salutando l'addetto alla reception. Cercò di parlare al solito basso decibel accettato, ma sapeva che questo le avrebbe garantito solo un sms di Dana che le diceva di ripeterlo, un po' più forte.

Naomi si aggiustò la cuffia argentata e guardò Jane da dietro un enorme mazzo di tulipani bianchi. Lanciò un'occhiata imbarazzata ai due ragazzi della telecamera che la ingrandivano. 'Ciao, Jane. Fiona vuole vederti subito nel suo ufficio', sussurrò.



Jane si sentì gelare il sangue. Fiona non ha mai chiamato Jane nel suo ufficio a meno che non fosse nei guai. Era sempre qualcosa del tipo: 'Jane, l'ultima volta che ho controllato, avorio e guscio d'uovo non erano dello stesso colore' o 'Jane, questo messaggio è di Jeffrey con la J o di Geoffrey con la G?' Cosa aveva fatto questa volta? Ad ogni modo, preferiva che le sue umilianti lezioni si svolgessero in privato, solo lei e Fiona a porte chiuse. Indovina non oggi. Si accigliò davanti alle telecamere, che avrebbero dovuto catturare 'una giornata lavorativa media'. Bene, ora, il LA Candy gli spettatori vedranno il mio sedere medio che viene sgridato, pensò Jane.

Sospirò e si avviò lungo il corridoio verso l'ufficio di Fiona.

'Aspetta! Jane!' Un uomo che indossava un auricolare si precipitò verso di lei. 'Ehi, sono Matt. Dirigo le riprese di oggi.'

Cosa intendeva per regia? Pensava che la stessero solo seguendo in giro. Cosa doveva essere diretto?

'Ehi. Scusa, Naomi ha detto che Fiona vuole parlare con me.'

'Sì, lo sappiamo. Abbiamo solo bisogno di pochi minuti per prepararci', ha spiegato Matt, spostandosi di lato mentre diversi membri dell'equipaggio che trasportavano telecamere e altre attrezzature li superavano. 'Il suo ufficio è bellissimo, ma è tutto bianco. È difficile girare. Stamattina hanno passato due ore ad accenderlo', ha proseguito Matt.

'Cosa c'è che non va nel bianco?' chiese Jane.

'Semplicemente non ha un bell'aspetto sulla fotocamera. Il colore sembra molto migliore'.

Jane guardò l'abito estivo di pizzo bianco che indossava. Merda, pensò.

'Okay, puoi entrare adesso,' disse Matt a Jane mentre si allontanava dalla porta.

Jane bussò leggermente prima di entrare. Fiona alzò lo sguardo dallo schermo del suo computer. 'Buongiorno, Jane! Per favore, entra e siediti.' Sembrava più gentile del solito. Le deve piacere umiliare le persone, pensò Jane.

Quando entrò nell'ufficio di Fiona, Jane si guardò intorno. Due supporti di metallo che fissavano grandi luci fiancheggiavano la scrivania di Fiona. L'intensità delle luci era attenuata da ampi fogli di quella che sembrava carta da lucido avvolti attorno agli infissi e tenuti in posizione da mollette di legno. Lo stesso tipo di carta era stata incollata su una delle alte finestre. Il risultato è stato un generale ammorbidimento dell'illuminazione nella stanza.

Jane si sedette su una delle sedie. Fiona giunse le mani e si sporse in avanti. 'Allora. Jane. Probabilmente ti starai chiedendo perché ti ho chiamato qui oggi.'

Jane annuì, gli occhi sbarrati.

'Mi rendo conto che sei stato qui a Fiona Chen Events solo per poco tempo', ha detto Fiona. 'Ma in quel breve tempo, hai...'

—è riuscito a mandare all'aria quasi tutto quello che ti ho chiesto di fare, Jane finì in silenzio.

'... ha gestito molto bene la pressione. Penso che sia tempo per te di passare al passaggio successivo. A tal fine, vorrei offrirti una promozione. Ti piacerebbe essere il mio assistente a tempo pieno?'

La mascella di Jane cadde. Era seria? Fiona le stava offrendo... una promozione?

'Certo, sarà rigorosamente su base di prova', ha continuato Fiona. 'Diciamo tre mesi. Durante quei tre mesi, lavorerai più duramente di quanto tu abbia mai lavorato prima. Allo stesso tempo, avrai opportunità che non hai mai avuto prima. E se avrai successo, il tuo futuro come organizzatore di eventi in questa città sarà praticamente garantita'.

Fiona si appoggiò allo schienale e fissò Jane, aspettando la sua risposta. All'improvviso, Jane ha notato che Fiona era truccata. Quando la signora del capo ha iniziato a truccarsi?

'Allora, Jane?' Fiona l'ha incitata.

La telecamera ha ingrandito Jane. Fece un respiro profondo. Era pronta per questo? Un vero lavoro era meglio di uno stage perché significava che sarebbe stata pagata. Significava anche che avrebbe avuto più responsabilità, più rispetto... più tutto.

'Sì!' disse Jane, annuendo. 'Mi piacerebbe. Grazie mille!'

Fiona sorrise. Non era il suo solito sorriso gelido, artico, io-sono-il-capo-la-signora-e-tu-sei-il-mio-schiavo, ma un sorriso cordiale e amichevole. Non le sembrava del tutto naturale. 'Favoloso! Lascia che ti mostri dove sarai seduto.'

Jane aprì l'ultimo cassetto della sua nuova scrivania e vi ripose la borsa. Aprì anche gli altri due - ogni cassetto aveva un pomello di cristallo vintage diverso - e iniziò a pianificare cosa sarebbe andato dove. Il cassetto superiore sarebbe per matite, penne e cancelleria. Il cassetto centrale sarebbe per barrette energetiche, mentine per l'alito, trucco, tamponi e altre cose personali.

Non riusciva ancora a crederci. Era entrata nell'ufficio di Fiona aspettandosi di essere rimproverata. Invece, era stata promossa. Sul monitor del suo computer, vide il riflesso di uno degli operatori della telecamera che cambiava angolazione dietro di lei. Si sentiva male per lui. È stato bloccato in un angolo e non aveva spazio per muoversi. 'Spazioso laggiù?' Jane ha preso in giro. Il ragazzo scrollò le spalle e rise un po'.

'Mi scusi.'

Jane si girò. In piedi sulla soglia c'era un ragazzo con i capelli biondi corti e corti e gli occhi azzurri. Portava un grande portafoglio di pelle lucida.

'Ciao,' disse Jane, un po' sorpresa.

'Ehi, ecco' disse il ragazzo. 'Sto cercando Fiona Chen, ma credo di essermi persa. Ho un appuntamento per mostrarle il mio portfolio'.

«Dall'altra parte del corridoio», disse Jane, indicando. 'In realtà ha qualcuno lì dentro... potresti voler aspettare un minuto.'

'Mi dispiace. La ragazza al fronte mi ha detto di tornare subito.'

'Oh, non preoccuparti. Ha solo trascinato qualcuno lì dentro per un secondo. Qualche confusione con le peonie. Sarà fuori tra un minuto... un po' meno uomo.'

Il ragazzo rise. 'Sono Paolo.'

'Sei una modella?' chiese Jane, indicando il portafoglio che aveva in mano.

Paolo rise di nuovo. 'No, no. Sono un fotografo.'

'Oh!'

Paolo le sorrise. Aveva il sorriso più carino. 'Ehi, questo potrebbe essere un po' inopportuno, ma... potrei chiamarti qualche volta? Forse potremmo uscire a prendere un caffè o qualcosa del genere? Mi sono appena trasferito qui da San Francisco e non conosco molte persone in città. '

Jane fu colta alla sprovvista dalla sua audacia. Si erano incontrati tutti 60 secondi prima. Tuttavia, sembrava un po' un giovane Brad Pitt. Inoltre, quando era stata l'ultima volta che era stata ad un appuntamento? Braden non contava. Lo aveva incontrato di nuovo per un drink a Cabo Cantina durante il fine settimana, per celebrare la sua partecipazione allo show e il trasferimento in un nuovo appartamento. Era stata una sua idea. Ma quello non era un appuntamento. Non è mai stato con lui. 'Certo,' disse.

'Grande!'

Jane sbatté le palpebre. O si. Le telecamere stavano ancora girando. Paolo veniva filmato. Ma non sembrava turbato da questo. Significava che era entrato nel suo ufficio sapendo che ci sarebbero state delle telecamere? Dana gli aveva già parlato e gli aveva fatto firmare i documenti di rilascio? Gli aveva detto di chiederle di uscire? O per caso era lì per un incontro, come ha detto?

Proprio in quel momento, la porta di Fiona si aprì e Damien, uno stagista, si trascinò fuori e abbassò vergognosamente la testa.

'Prenderò il tuo numero uscendo,' disse Paolo prima di scomparire nell'ufficio di Fiona.

'Bene.'

Nonostante l'abbia appena incontrato, Jane non ha potuto fare a meno di essere eccitata. Guardò oltre la telecamera nel corridoio e individuò Dana. Jane sorrise e disse con la bocca, 'È così carino!' Dana annuì d'accordo e le diede un pollice in su. Jane ha notato un modulo di rilascio nella mano di Dana. Voleva dire che Paolo era stato rilasciato? Significava che era stata una configurazione? Jane sorrise a se stessa quando si rese conto che non le importava. Stava già pensando a cosa indossare in quello che potrebbe rivelarsi il suo primo appuntamento davanti alla telecamera... il suo primo appuntamento, punto, dai tempi di Caleb. Ok, quindi Paolo non era Braden. E allora? Era bello avere un ragazzo interessato a lei. Era passato molto tempo. Troppo lungo.

Da LA Candy (HarperCollins), disponibile dal 16 giugno ovunque i libri siano venduti.